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André Ricard. Diseñador pionero del diseño industrial español, profesor y escritor.
André Ricard Sala (1929, Barcelona) estudió Bellas Artes en la Academia de Warnia Zarzescka en Barcelona, artista polaco que enseñaba arte siguiendo las pautas de la Bauhaus.
En su infancia influyó decisivamente la personalidad de su madre y de su padre, un emprendedor representante farmacéutico francés, veterano de la Primera Guerra Mundial.
André Ricard ha sido un profesional pionero y abanderado del diseño industrial en España, contribuyendo decisiva y definitivamente al desarrollo social, institucional y profesional de esta disciplina dentro y fuera de nuestro país.
Ricard es una de las figuras más sobresalientes por su constante labor de impulso al diseño y al fomento de la profesión.
“André Ricard encarna el proceso de gestación y cristalización del diseño y la internacionalización de nuestra cultura, ya que desde los años cincuenta ha sido uno de los grandes impulsores del proceso de europeización y de desarrollo industrial y social“, ha reconocido el crítico Daniel Giralt-Miracle.
“Entonces éramos un país acomplejado y de segunda fila, pero no lo éramos intelectualmente y vimos que podíamos hacer cosas con personalidad propia, como demostraron Miguel Milá con su lámpara TMM, o las vinagreras de Ramón Marquina“.
En su papel de promotor de la profesión a nivel nacional e internacional, además de escritor y docente, André Ricard destaca por su concepción ética del diseño vinculada directamente a la mejora de la utilidad.
Sus proyectos han tenido como objetivo mejorar la función de una gran variedad de objetos de usos cotidiano como: vajillas, cafeteras, electrodomésticos, ceniceros, lámparas, buzones, etc., colaborando con empresas como Bidasoa; Gaggia; Corberó; Moulinex; Flaminaire; Metalarte; Tatay, entre otras.
Sus diseños, sencillos y funcionales, reflejan una búsqueda constante de lo que él denomina la “ética y estética de la utilidad”.
Ricard desprecia los objetos inútiles. “Los países tendrían que utilizar la tecnología que son capaces de inventar“, afirma.
“Antes las innovaciones llegaban despacio y daba tiempo a que la sociedad fuera adaptándose. Ahora todo llega de la noche a la mañana, como los virus, que también se contagian más rápido. Puede parecer retrógrado, pero creo que es peligroso que se utilice una tecnología de la que no se conocen las consecuencias“.
“La globalización ahora quiere decir sólo homogenización y pobreza cultural…. Ahora al diseñador se le pide que resuelva algo que otras personas han decidido por razones de mercadotecnia. No hay un deseo de perfección que exigiría tiempo. No hay tiempo para pensar de forma tranquila y serena cómo tiene que hacerse una obra. Todo tiene que ser rápido, y eso va en detrimento de la calidad“.
André Ricard iba para pintor hasta que en 1951, el libro de Raymond Loewy “Never leave well enough alone” le reveló el diseño como profesión.
Cosmopolita y viajero, durante cuatro años realizó prácticas en Suiza e Inglaterra, y en 1951, año del Festival of Great Britain, proyectó stands para la British Industries Fair y el Ideal Home Exhibition.
En el verano de 1951, el Festival de Gran Bretaña, según el historiador Kenneth O. Morgan: un “éxito triunfante“, fue una exposición y feria nacional que alcanzó a millones de visitantes en todo el Reino Unido que se centró por completo en Gran Bretaña y sus logros, y que ayudó a reformar las artes, la artesanía, el diseño y el deporte británico durante una generación.
En 1956 se entrevistaría con Raymond Loewy en Nueva York y le pondría en contacto con los fundadores del ICSID (International Council of the Societies of Industrial Design).
En 1959, André Ricard es invitado como observador al congreso fundacional ICSID de Estocolmo.
Ese año (1959) abre su propio estudio en Barcelona y realiza sus primeros diseños, como por ejemplo la lavadora “Jalitan“.
André Ricard ha ocupado cargos importantes en agrupaciones y asociaciones de diseñadores.
En 1960 es miembro fundador de la asociación privada, independiente y sin ánimo de lucro ADI FAD (Asociación de Diseño Industrial del Fomento de las Artes y del Diseño) y en 1961 presidió la delegación ADI FAD al 2ª congreso ICSID de Venecia, en donde fue elegido miembro de Study Group.
Study Group (Grupo de Estudio internacional) es una compañía global que prepara estudiantes internacionales para programas de estudios universitarios, enseña educación secundaria y cursos de inglés.
Study Group posee y opera colegios universitarios y también se asocia con más de 50 universidades en todo el Reino Unido, Europa, América del Norte y Australia.
En el siguiente congreso ICSID de Paris, en 1963, Ricard fue elegido Vice-Presidente de esa organización internacional, cargo que ostentó hasta 1971.
André Ricard fue uno de los organizadores -pese a las reticencias europeas contra la España franquista- del VII congreso ICSID, que se celebraría en Ibiza en el otoño de 1971, lo que supuso un acontecimiento seminal que marcaría el futuro del diseño en nuestro país.
Entre los impulsores de aquella aventura, además de André Ricard, se encontraban los diseñadores Ives Zimmermann y América Sánchez; el filósofo Xavier Rubert de Ventós; el artista Albert Ràfols-Casamada; el arquitecto Antoni de Moragas, y el joven crítico Daniel Giralt-Miracle.
El diseñador gráfico Yves Zimmermann, que durante años compartió despacho con André Ricard, ha reconocido que “cuando en los años sesenta llegué a Barcelona nadie sabía lo que era un diseñador, continuamente tenía que explicar que ni era un dibujante, ni un artista“.
Para acoger a los estudiantes que acudieron al congreso se decidió recurrir a un sistema experimental de cúpulas hinchables diseñado por el arquitecto José Miguel de Prada Poole, que fue bautizado con el nombre de Instant City.
El resultado fue un conjunto de células habitacionales dispuestas según un orden flexible, que el propio arquitecto define como una “ciudad de la libertad no anárquica“.

Compass Design Shop - André Ricard
Compass Design Shop - Lámpara Fontana
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Lámpara Fontana

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Compass Design Shop - Lámpara Fontana Alta
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Lámpara Fontana Alta

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Compass Design Shop - Lámpara de pie Tatu
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Lámpara de pie Tatu

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Compass Design Shop - Aplique de Pared Petit Tatu
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Aplique de Pared Petit Tatu

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Compass Design Shop - Lámpara de sobremesa Tatu
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Lámpara de sobremesa Tatu

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